Entrevista a Juan Vallejo, miembro de Basque Mountain Guides, tras su travesía en la Antártida

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15 nov Entrevista a Juan Vallejo, miembro de Basque Mountain Guides, tras su travesía en la Antártida

Impulsado por unas cometas y arrastrando un trineo de 170 kilos, acaba de cubrir junto a otros dos compañeros la Antártida. Hoy atiende a los lectores de EL PAÍS.

Últimamente parece que se está apostando por el himalayismo invernal, más concretamente en el Karakorum, con las expediciones de Simone Moro y Alex Txikón. ¿Para cuando una invernal del Basque Team? ¿Es algo que os llama?

Hola, ya estuvimos hace años en el Broad Peak intentando realizar la primera invernal, pero la conclusión que sacamos fue que el único reto que supone es hacer una ascensión técnicamente sencilla pero en condiciones muy duras. Nosotros apostamos por realizar actividades técnicamente más interesantes pero en mejores condiciones.

Hola Juan, En primer lugar enhorabuena por vuestra gesta, he estado en dos ocasiones en la Antártida por trabajo y me hago una idea de lo que supone. Te quería preguntar por el aspecto psicológico de la expedición, se que los tres sois alpinistas experimentados pero me surge la curiosidad de si la inmensidad blanca y el aislamiento de la Antártida os afectó psicologicamente en algún aspecto o no. ¿Es más dura la Antártida en ese aspecto que la alta montaña? Muchas gracias

Muchas gracias. Aunque son actividades completamente diferentes, el aspecto psicológico es más duro en este tipo de travesías por lo monótonas que llegan a ser. La alta montaña es más variada, los últimos días son más intensos, mientras que en la travesía la tónica es más parecida.

Parece que habéis tenido más repercusión mediática por esta travesía polar que por algunas otras escaladas de envergadura en el Himalaya con o sin la cumbre. ¿Qué te parece?

Sí que hemos tenido la sensación de que se le ha dado mucho eco a esta actividad en comparación con otras que a mi juicio eran más interesantes, por ejemplo la apertura del año pasado de una ruta en el Broad Peak. Nunca sabes cómo va a reaccionar el público y los medios ante cada reto

Cual ha sido el resultado del material que habéis empleado, vestimenta y trineos skis?

En general ha sido bueno, pero no tenemos experiencia como para poder comparar con otras indumentarias. Hemos pasado frío en los pies porque hemos llevado botas de esquí de travesía convencionales, por tener que esquiar con las cometas, y no hemos podido usar botas más apropiadas para el frío.

Hola Juan. Me pregunto si la relacción entre los tres compañeros que habéis ido a la expedición, en algún momento se convierte en una especie de “Gran hermano”, y al regresar, dicha relacción puede llegar “tocada” entre alguno de vosotros. Muchas gracias.

Hola Javi, la verdad es que en este tipo de expediciones la convivencia se hace más dura que en una normal a una montaña. Hemos tenido que convivir dos meses en una pequeña tienda y surgen más roces de lo habitual, pero afortunadamente hemos vuelto y seguimos siendo amigos, por lo que hemos superado también esta prueba.

Enhorabuena. Muchos hemos seguidos vuestras vicisitudes casi en tiempo real. Menudo susto cuando cayó el trineo en la grieta. ¿Cuánto ha costado vuestra aventura?, ¿son posibles aún grandes aventuras sin patrocinadores?

Muchas gracias por seguirnos. Por supuesto que es posible realizar aventuras sin patrocinadores, es cuestión de tener imaginación, aunque en la Antártida es complicado porque es un viaje especialmente caro.

Hola Juan! Zorionak/enhorabuena por vuestra hazaña..cómo habéis podido mantener viva la esperanza y la motivación para realizar el reto?¿Se siente el mismo grado de compromiso que cuando escalas vías exigentes o en montañas altas ?un abrazo Santiago

Hola, el secreto está en habernos planteado pequeños objetivos y no pensar en llegar al final. Inicialmente nos conformábamos con llegar al polo y una vez allí nos creímos capaces de terminar. La clave ha estado en no obsesionarnos con finalizar la travesía durante las primeras semanas. Evidentemente, el compromiso de la escalada en vías duras es mayor, aunque en este tipo de travesías tampoco puedes bajar la guardia en ningún momento.

La escalada en la tierra de la Madre Maud os ha quedado pendiente. ¿Volveríais para intentarlo de nuevo?

Ha sido una verdadera pena no poder escalar, pero teniendo en cuenta las condiciones del terreno no nos ha quedado otra opción. Tuvimos que darle prioridad al objetivo principal de la expedición que era finalizar la travesía. Creemos que va a ser muy complicado volver para escalar en la tierra de la Reina Maud, sobre todo por lo costosas que son estas expediciones.

Además del hielo y el frío, qué similitudes hay entre ascender un 8000 y la aventura qué habéis emprendido?

Aunque guardan ciertas similitudes son actividades muy diferentes. En una montaña de metros el éxito o el fracaso te lo juegas en los últimos días, siendo además mucho más intensos. En una travesía todo es mucho más monótono.

¿qué tipo de cometas ha utilizado que permiten tan gran tracción como para transportar tantos kilos? y felicidades por viaje tan duro y exitoso.

Hemos llevado cuatro cometas cada uno de diferentes superficies que usábamos en función del viento que teníamos. Son capaces de arrastrar muchísimo peso si las condiciones de viento son óptimas. En este caso nos ha condicionado mucho más el estado del terreno, que la mayoría de los días ha sido bastante malo.

Hola Juan Felicidades por haberlo conseguido, y sobre todo por haber vuelto. Pregunta: en algún momento hubo riesgo de morir? Cuando el trineo cayo por una grieta, como es que ese peso enorme tirando hacia atrás no causo una desgracia? Desde mi caliente sofá, mi mas profunda admiración, un abrazo.

Muchas gracias, Oier. Realmente fue una situación de bastante riesgo, pero afortunadamente íbamos encordados y aunque el trineo me hubiera arrastrado, todo hubiera quedado en un fuerte golpe (supongo). Aunque supuestamente son actividades menos peligrosas, el peligro acecha en cualquier esquina y no te puedes confiar.

Enhorabuena Juan, dos preguntas: ¿qué fue más difícil el camino antes del Polo Sur o el camino después del Polo? y ¿nos puedes recomendar un buen libro relacionado con expediciones polares o similares? Gracias

Hola Juan Antonio. Sin duda fue mucho más complicada la primera parte por el peso que arrastramos al inicio de la travesía y por el desnivel que hay que salvar al inicio. Después del polo todo es mucho más sencillo, el trineo es más ligero, el terreno cuesta abajo, la temperatura mayor… Te recomiendo “Atrapados en el hielo” que cuenta las aventuras de Ernest Shackleton en su intento de atravesar la antártida a principios de siglo.

Uno de los problemas graves de ser tres es que no podíais jugar al mus. ¿Qué hacíais en las horas muertas, en los días en los que debíais quedaros en la tienda?

Llegabamos tan reventados al final de cada jornada que no nos quedaban ganas para nada. Hemos llevado un libro cada uno que hemos intercambiado (hay que ahorrar peso) y un pequeño mp para escuchar música.

Hola, como amante de las cometas en general quería preguntar de dónde salen las mismas ya que no parecen un modelo que esté en el mercado “tradicional”. ¿Quién las diseñó y de qué características especiales estaban dotadas?

Hola, excepto la más pequeña de todas, que era artesanal, las otras tres con cometas comerciales de la marca Ozone, que supongo que se podrán encontrar en establecimientos especializados. No tenían ninguna característica especial, como bien sabrás, cada una funciona con unas condiciones de viento.

Aupa Juan! Enhorabuena por la travesia! ¿Cual es, según tu nopinión, la cima/via más atractiva (no la más dificil) del Pirineo ? El Midi D’Ossau, la norte del Perdido,…??Un Saludo!!

Del Midi D’Ossau destacaría la sureste clásica por su belleza y la inteligencia de su recorrido. Además de su dificultad asequible que la hace apta para muchos escaladores.

¿Crees que tantas palizas te acabarán pasando factura cuando seas viejo?

Supongo que sí, pero en muchos aspectos a pesar de cumplir cada vez más años me siento mejor que cuando era joven, no tendré la fuerza ni la potencia de hace años pero creo que con la edad se ganan muchos enteros en resistencia y sobre todo en experiencia, que te hace administrar mejor tus facultades.

Hola Juan. Solo querria preguntarte cual fue el lugar mas bonito de todo el viaje. No creo que la Antartida sea unica y exclusivamente hielo. Has visto algun paisaje que realmente puedas decir que te ha sorprendido de verdad? Enhorabuena!

Desde luego que no solo hay hielo, y aunque conocía por fotos la Tierra de la Reina Maud, en vivo es muchísimo más impresionante. Es uno de los lugares más espectaculares de la tierra.

Eres un grande, conseguiste la meta, ahora que sigue?, desde Nicaragua un abrazo.

Hola Eliezer, aunque ha sido una experiencia única e irrepetible, lo próximo que intentaremos estará seguramente más relacionado con la montaña. En los próximos meses pensaremos en un futuro proyecto, pero volviendo a nuestros orígenes, que siempre han sido la montaña.



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